El procesamiento posterior a la cosecha del cacao es fundamental para el impacto social que tenemos en las comunidades con las que trabajamos, por lo que vale la pena tomarse un momento para leer esto. En TODAS las regiones en las que trabajamos, hasta la última década, los pequeños productores de cacao tenían que realizar un importante procesamiento posterior a la cosecha de su propia cosecha antes de poder venderla.

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El dilema de la poscosecha

Los productores de cacao suelen tener dos opciones posteriores a la cosecha: primero, fermentar y secar su propio cacao, o segundo, "lavar" el cacao. Tampoco es una gran opción, por desgracia.

La fermentación de los granos de cacao es donde se desarrolla el sabor del chocolate; puede leer más en nuestro artículo sobre la fermentación del cacao. A través de la fermentación, la pulpa azucarada del cacao es digerida por levaduras y bacterias, y el resultado final son granos de cacao sin frutos blancos, listos para secarse. Por el contrario, el lavado de los granos de cacao es un proceso que esencialmente remoja los granos de cacao para quitarles la fruta blanca y luego los seca. Muchos agricultores locales beben cacao elaborado con cacao lavado, ya que requiere menos tiempo y también tiene menos potencia, por lo que pueden beber grandes cantidades diariamente.

En cualquier caso, estos son pasos intensivos en mano de obra adicionales que desvían la atención de los agricultores de cultivar cacao y pasar tiempo con sus familias. Fermentar cacao en lotes pequeños es difícil, y la mayoría de los pequeños agricultores no son expertos en fermentación ni tienen el volumen de cacao (mínimo varios cientos de libras de granos de cacao húmedos cada semana) necesarios para lograr resultados de calidad. Por otro lado, el cacao lavado recibe precios mucho más bajos que el cacao fermentado, ya que tiene un sabor inferior.

Por lo tanto, ambas opciones no producen cacao premium que pueda exportarse y, como resultado, obtiene precios locales bajos, lo que mantiene a los agricultores y sus comunidades en un ciclo de pobreza.

Cacao Húmedo ROMPE EL CICLO DE LA POBREZA

Comprar "cacao húmedo" de nuestros agricultores significa que compramos la fruta fresca de los agricultores de cacao dentro de las 24 horas posteriores a la cosecha y apertura de las mazorcas de cacao. Esto significa que NO se requiere procesamiento posterior a la cosecha por parte de los agricultores.

Nos asociamos con organizaciones locales que establecen estaciones de compra en las aldeas para comprar cacao húmedo de los agricultores, o que conducen camionetas o incluso motocicletas hasta las ubicaciones de los agricultores, ¡a veces bastante lejos en caminos aventureros hasta el borde de la selva tropical! Solo se vende cacao de la más alta calidad a nuestros compradores: cacao sin daños por insectos, sin germinación de semillas y sin moho. En las visitas de campo, a menudo hemos visto a los agricultores clasificar su cacao húmedo en dos cubos: uno para nuestra compra y otro para los compradores menos exigentes.

En cientos de fincas, nuestros socios locales compran suficiente cacao para llevarlo de regreso a un fermentador central administrado localmente, que con experiencia externa puede fermentar y secar el cacao húmedo según los estándares internacionales "fino" y "premium". Esto permite que el cacao fermentado y seco se venda en el mercado internacional premium a compradores como Ora Cacao, alcanzando precios mucho más altos que respaldan la logística de exportar cacao, la operación de la fermentación por miembros de la comunidad local y, lo que es más importante, brinda a nuestros agricultores una mejor precio por su cosecha.

Nuestros agricultores reciben constantemente algunos de los precios más altos en sus países por el cacao y, en particular, reciben más por vendernos cacao húmedo que antes por vender cacao lavado o incluso fermentado y seco . Este capital adicional recibido y el ahorro de tiempo permiten a nuestros agricultores mantener mejor a sus familias y hacer inversiones en sus pequeñas granjas. Todos los socios con los que trabajamos han sido pioneros en este modelo de compra de cacao húmedo en las regiones en las que trabajan, lo que a menudo obliga a otros compradores de la región a adoptar un modelo similar y también aumentar los precios que pagan a los agricultores.