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PEQUEÑAS AGRICULTURAS, NO PLANTACIONES

El cacao ceremonial comienza con las comunidades con las que trabajamos para obtener nuestro cacao . A diferencia de la mayoría del chocolate que se consume a nivel mundial, no lo obtenemos de plantaciones centralizadas. Solo compramos de granjas orgánicas de pequeños propietarios, típicamente de 0.5 acres a 5.0 acres de tamaño. Hasta la fecha, hemos obtenido cacao de casi mil fincas de este tipo.

El abastecimiento de pequeños agricultores, que a menudo viven en comunidades indígenas, nos permite tener un impacto social mucho más amplio que pagar una sola plantación, y apoya y valora las formas de vida tradicionales en una época en la que muchas de las comunidades en las que trabajamos luchan con las influencias de la civilización moderna.

Las pequeñas fincas como las que compramos son partes interesadas en las comunidades y el ecosistema . Como tal, a menudo encontramos una administración ambiental superior en estas granjas, empleando no solo principios orgánicos sino también principios de permacultura regenerativa que en realidad mejoran la prosperidad de la tierra con el tiempo. Esto puede verse como el cuidado de las cuencas hidrográficas, la construcción de la capa superior del suelo o el aumento de la biodiversidad. El cacao que se cultiva en estas fincas tiende a ser una variedad genética localmente distinta, a veces con una designación de reliquia, que nuestros socios apoyan con la propagación de plántulas en pequeños viveros. El cacao es un árbol de sotobosque, por lo que se presta bien a los sistemas agroforestales de policultivo que producen abundantes alimentos básicos y, al mismo tiempo, ofrecen servicios ecosistémicos como hábitat y áreas de amortiguamiento para áreas de selva virgen intactas.

MEJORES PRÁCTICAS DE CULTIVO DE CACAO REGENERATIVO

  • cultivos intercalados con banano, plátano, aguacate, coco, maíz, café, jengibre, cardamomo, pimienta de Jamaica, chile, achiote, calaloo, jippi jappa y medicinales

  • mejorar el suelo con guano de murciélago recolectado en cuevas cercanas

  • inocular el suelo con hongos benéficos de montículos de hormigas cortadoras de hojas

  • cortar y podar, dejando todo el material orgánico generado localmente en la finca para mejorar la fertilidad del suelo

  • apertura de vainas de cacao para la eliminación húmeda del cacao en el sitio, de modo que las vainas de cacao puedan mejorar la fertilidad del suelo

  • poda según el ciclo lunar, durante la luna creciente, cuando el árbol del cacao está más dormido

  • manejar las enfermedades de las vainas de cacao principalmente con la poda para permitir suficiente flujo de aire y luz solar en todo el dosel

  • planificación de cultivos agroforestales para proporcionar más sombra a los árboles de cacao jóvenes y menos sombra a los árboles de cacao más viejos

  • plantar cultivos alimentarios adicionales, como plátanos y bananos, para que los animales locales mastiquen contentos y ahorren las vainas de cacao

  • hábitat de plantación para que prosperen las especies polinizadoras y para la belleza general

  • plantar árboles de cacao en pendientes empinadas en forma de diamante, para maximizar la retención del suelo

¡La certificación orgánica sigue siendo importante!

Desde el principio, hemos estado profundamente comprometidos con el uso de cacao orgánico certificado. Si bien es fácil comprar productos orgánicos sin certificar y si bien hay mucho trabajo por hacer más allá de lo orgánico, la certificación sigue siendo una poderosa salvaguardia para garantizar las prácticas que queremos ver implementadas en el terreno y en la cadena de suministro.

Algunos beneficios que quizás no obtenga con el cacao orgánico certificado incluyen pasos cruciales en el transporte del cacao. El cacao orgánico certificado debe enviarse por separado de otros productos básicos, como sacos de café o barriles de aceite. La certificación también garantiza que el cacao no sea fumigado con productos químicos tóxicos cuando ingresa al país (desafortunadamente, el cacao cultivado orgánicamente pero no certificado casi siempre es fumigado como requisito del USDA).

Hay mucho por hacer, especialmente a nivel de finca, más allá de lo que requiere la certificación orgánica. Es por eso que comenzamos este artículo destacando las muchas prácticas asombrosas de cultivo de cacao regenerativo que hemos encontrado (que no son requeridas por orgánico). Sin embargo, la certificación orgánica sigue siendo una de las mejores que existen, y el seguimiento en papel y el cuidado en el procesamiento que requiere son extensos. Hemos visto que al generar demanda de cacao orgánico, estamos enviando una señal de mercado a los intermediarios de cacao para que ofrezcan más orígenes orgánicos, y estamos apoyando el trabajo inicial de ayudar a los pequeños agricultores a obtener la certificación.