Hace dos años, en septiembre, acababa de regresar de una visita de abastecimiento a Kokoa Kamili en Tanzania. Si bien todos nuestros otros cacaos provienen de América Central y del Sur, nuestro cacao de Tanzania proviene de la mitad del mundo y tiene una historia única que compartiré hoy.

Ahora mismo echo de menos viajar, así que esto no suena tan mal, pero en ese momento mi primera impresión fue que se tarda muchísimo en llegar. Se necesitaron 20 horas de vuelo para llegar allí y 25 horas de vuelo para regresar. Afortunadamente mi hermanito Holger dijo que sí a la aventura así que tuve buena compañía todo el camino. Resultó que el vuelo era solo la primera etapa del viaje. Desde Dar Es Salaam, la capital de Tanzania, manejamos durante 13 horas en dos días, las últimas cuatro horas solo en caminos de tierra llenos de baches. Nuestro viaje nos llevó a través del Parque Nacional Mikumi, y todo ese tramo mis ojos estaban pegados a las jirafas, monos y gacelas que se movían casualmente entre la maleza. Nunca había visto tantos animales en libertad, ¡y tan grandes! Para romper el camino y profundizar, pasamos la noche aquí y fuimos a un safari de medio día, que estaba mucho más conectado con la naturaleza que la atracción turística que esperaba. Abajo, una jirafa con un baobab al fondo.

Mientras conducíamos, también estábamos aprendiendo los pormenores de la industria del cacao en Tanzania, de la mano de nuestro amable anfitrión Simran, cofundador de Kokoa Kamili. Habiendo puesto a Tanzania en el mapa como productor de cacao de especialidad en un continente que se asocia principalmente con el cacao comercial, estaba muy ocupado tomando notas mientras Simran explicaba todas las formas en que Kokoa Kamili opera de manera diferente a los procesadores de cacao comercial en la región. Sin siquiera haber llegado a sus instalaciones todavía, rápidamente comencé a comprender por qué nuestro cacao estaba en las manos adecuadas y por qué su energía se sentía tan potente. Nuestros socios estaban atendiendo detalles en los que ni siquiera había pensado todavía, y que integraría en nuestro modelo de cacao ceremonial y compartiría con el mundo.

La instalación de fermentación en particular fue una de las más impresionantes que he visto, y la operación tiene un tremendo impacto social en el pueblo. El salario mínimo para los trabajadores agrícolas en Tanzania es TZ 3750 < $2/día, lo que los mantiene en una situación de extrema pobreza. El trabajo también tiende a estar en un ambiente muy jerárquico y despiadado. Por el contrario, los 25-30 trabajadores de la fermentadora de Kokoa Kamili tienen un lugar de trabajo divertido con una estructura organizativa plana. La gente estuvo bromeando y riendo todo el día mientras trabajaban, y todos se reúnen en el almuerzo para comer la misma comida preparada por un chef local (¡que fue la mejor comida de nuestro día!). Por cierto, solo tres de los trabajadores tenían algún tipo de trabajo formal NUNCA en sus vidas, por lo que puede imaginar el efecto dominó y el impacto en la autoestima que ofrecían estos trabajos. También escuchamos numerosas historias de cómo los trabajos trajeron nuevas oportunidades. Cuando Kokoa Kamili quiso promover a una de las trabajadoras de la fermentación para que se convirtiera en compradora de cacao, pero ella no sabía andar en motocicleta, le enseñaron fuera de temporada y obtuvo la licencia. Ahora es la segunda mujer en todo su pueblo en andar en motocicleta... sin duda inspirando a muchas de las mujeres jóvenes que crecen aquí.

El cacao ceremonial de Tanzania es un desafío logístico único porque viaja muy lejos para volver a Firefly, por lo que el pensamiento y el corazón en esto realmente importan porque el cacao absorbe energía en cada paso del camino. Algunas cosas que observamos que nos hicieron sentir bien fueron:
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Kokoa Kamili paga más para usar camiones más pequeños para transportar el cacao al puerto, que es más seguro y es menos probable que los camiones se averíen en carreteras en mal estado. También pagan extra para que el propietario de la empresa de camiones viaje personalmente con el envío.
- También pagan siempre por enviar un camión lleno, aunque esté parcialmente lleno, para que no se carguen otros artículos en el camión, como café o aceite, que podrían contaminar el cacao.
- También embolsan especialmente el cacao para protegerlo durante el tránsito, y pagan al mejor corredor de exportación en Dar para que el cacao avance rápidamente a través de la exportación y no languidezca en un almacén durante meses.

Si bien algunos de estos detalles parecen obvios, cuando escucha el estándar de la industria que es terrible, comprende que la calidad realmente está en los detalles. Usted no creería que el estándar de la industria para el chocolate es que el cacao se cultiva únicamente por volumen con poca atención a la calidad, y se tira en la parte trasera de los camiones, se deja en el suelo y se mezcla con rocas, y se deja en depósitos sucios durante meses. . Sin mencionar los casos de trabajo infantil y esclavo, e incluso cuando no es tan extremo, los salarios de pobreza y las condiciones de trabajo desagradables que son simplemente un tipo diferente de esclavitud. Absolutamente, pagaremos más para mover el cacao de manera segura y en otros pasos de la cadena de suministro porque estamos buscando hacer cacao que sea medicina. Y requerimos socios lo suficientemente expertos para garantizar que las operaciones diarias atiendan todos estos pasos.

¡Uf! Después de un largo viaje en auto, llegamos a la sede de Kokoa Kamili en Mbingu, que es un pequeño pueblo en el valle de Kilombero. Mbingu se traduce como cielo en swahili y es uno de los lugares más pacíficos y remotos en los que he estado. Una gran pancarta nos dio la bienvenida con las palabras: Karibu (bienvenido en swahili), Firefly Chocolate! Ya estábamos aprendiendo swahili rápidamente, ya que todos estaban ansiosos por enseñarnos.

Nos impresionó lo acogedores y amables que parecían ser todos. El país de Tanzania se creó originalmente como una colonia alemana y luego se entregó al Reino Unido después de la Primera Guerra Mundial. En la década de 1960, a Tanzania se le concedió la independencia, ¡y tienen un ciclo presidencial de 10 años! El país es muy diverso, con una población dividida en partes iguales por musulmanes y cristianos, y unas 120 tribus con una historia mayoritariamente oral y nómada. El gobierno implementó una política única que requería que todos los tanzanos se mudaran a una parte del país diferente de su pueblo natal donde crecieron. Esta política mezcló a la población, creando una fuerte identidad nacional y orgullo de ser tanzano con mucha tolerancia por las diferencias, en lugar del seccionalismo tribal y religioso que afecta a tantos otros países.

Kokoa Kamili adaptó el mismo modelo de compra de cacao húmedo de muchos pequeños agricultores que había tenido tanto éxito en Belice a África ( para obtener más información sobre por qué esto es importante, lea la segunda sección aquí ). Tuvieron que activarse políticamente para hacerlo posible, ya que el gobierno del distrito iba a prohibir la compra de cacao húmedo, principalmente para emular las exitosas regiones productoras de cacao del sur, aunque aparentemente no había una buena explicación para la prohibición de la compra de cacao húmedo. Luego, Kokoa Kamili pasó a crear un estándar de calidad local, al rechazar (no comprar) cualquier grano de cacao que estuviera podrido, dañado por insectos, etc. Kokoa Kamili, y vender el otro cacao a compradores menos exigentes. ¡Todo esto contribuye a un cacao de calidad y precios mucho mejores para los agricultores de lo que recibirían de otra manera!

Los dejo con una nota de perspectiva sobre el llamado cacao de Comercio Justo. La mayor parte del cacao comercial mundial se cultiva en la costa oeste de África. Mientras estuvimos en Tanzania, aprendimos que el precio "West African Farm Gate", el precio de referencia de los productos básicos, permite cacao que puede contener 10% de rocas. Es una práctica común agrupar los envíos de cacao con rocas, paja y desechos. Pone en perspectiva algo así como una prima del 10% sobre West African Farm Gate (que es lo que ofrece el Comercio Justo). Si bien suena bien si no sabe mejor... básicamente está pagando por no tener rocas en su cacao . Cuando compara esto con el cacao súper limpio que recibimos y las conmovedoras historias de la comunidad de Mbingu que visitamos, verá que el Comercio Directo o Comercio Ético, aunque no tiene una certificación, tiene un alcance mucho más allá del precio. . Si bien es cierto que pagamos muchas veces la prima del comercio justo, muchos de estos son impactos cualitativos que no son fáciles de evaluar ni siquiera por el precio solo o simplemente marcando una casilla. Se trata de volver a humanizar la cadena de suministro, respetando el cacao poniendo amor y cuidado en él, no solo un poco de dinero extra sobre una línea de base que es explotadoramente baja. Mientras visitábamos, nuestra conversación giraba constantemente en torno a cómo podemos tener un impacto en el terreno y cómo podemos medirlo y comunicarlo. El impacto positivo se convierte en los principios operativos centrales de una organización y, en última instancia, en toda una cadena de suministro de productores de cacao, procesadores poscosecha, transportistas, chocolateros y consumidores que buscan vivir y contribuir a un mundo mejor para todos nosotros. Así que gracias por apoyar esta visión y ser una parte importante de ella.

Abajo: Jonas llevando los granos fermentados para que se sequen al sol hasta que obtengan el nivel de humedad adecuado. Cuando visitamos, participamos en cada paso para aprender verdaderamente el proceso de entrada y salida y conocer a la gente. Segunda foto, en una caminata rápida con el fundador de Kokoa Kamili, Simran, para obtener un descanso muy necesario después de muchos días completos de aprendizaje y trabajo.

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