Le traitement post-récolte du cacao est essentiel à l'impact social que nous avons dans les communautés avec lesquelles nous travaillons, il vaut donc la peine de prendre un moment pour lire ceci. Dans TOUTES les régions dans lesquelles nous travaillons, jusqu'à la dernière décennie, les petits producteurs de cacao devaient effectuer une importante transformation post-récolte de leur propre récolte avant de pouvoir la vendre.

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Le dilemme post-récolte

Les producteurs de cacao ont généralement deux options après la récolte : premièrement, faire fermenter et sécher leur propre cacao, ou deuxièmement, « laver » le cacao. Ni l'un ni l'autre n'est une excellente option, malheureusement.

La fermentation des fèves de cacao est l'endroit où la saveur du chocolat est développée - vous pouvez en savoir plus dans notre article sur la fermentation du cacao. Grâce à la fermentation, la pulpe de cacao sucrée est digérée par la levure et les bactéries, et le résultat final est des fèves de cacao sans fruits blancs, prêtes à être séchées. En revanche, le lavage des fèves de cacao est un processus qui consiste essentiellement à faire tremper les fèves de cacao pour en retirer les fruits blancs, puis à les sécher. De nombreux agriculteurs locaux boivent du cacao fabriqué à partir de cacao lavé, car il prend moins de temps et est également moins puissant, ce qui leur permet d'en boire de grandes quantités quotidiennement.

Dans les deux cas, ce sont des étapes supplémentaires à forte intensité de main-d'œuvre qui détournent l'attention des agriculteurs de la culture du cacao et du temps passé avec leur famille. La fermentation du cacao en petits lots est difficile, et la plupart des petits agriculteurs ne sont pas des experts en fermentation et n'ont pas non plus le volume de cacao (minimum plusieurs centaines de livres de fèves de cacao humides chaque semaine) nécessaire pour obtenir des résultats de qualité. D'autre part, le cacao lavé reçoit des prix bien inférieurs à ceux du cacao fermenté car il a une saveur inférieure.

Ainsi, les deux options ne produisent pas de cacao de qualité supérieure pouvant être exporté et, par conséquent, atteignent des prix locaux bas, maintenant les agriculteurs et leurs communautés dans un cycle de maintien de la pauvreté.

Le cacao humide BRISE LE CYCLE DE LA PAUVRETÉ

L'achat de « cacao humide » auprès de nos agriculteurs signifie que nous achetons les fruits frais auprès des producteurs de cacao dans les 24 heures suivant la récolte et l'ouverture des cabosses de cacao. Cela signifie qu'AUCUN traitement post-récolte n'est requis de la part des agriculteurs.

Nous travaillons en partenariat avec des organisations locales qui établissent des stations d'achat dans les villages pour acheter du cacao humide aux agriculteurs, ou qui conduisent des camionnettes ou même des motos jusqu'aux emplacements des agriculteurs, parfois assez loin sur des routes aventureuses jusqu'au bord de la forêt tropicale ! Seul le cacao de la plus haute qualité est vendu à nos acheteurs : du cacao sans dommages causés par les insectes, sans germination des graines et sans moisissure. Lors de visites sur le terrain, nous avons souvent observé des agriculteurs trier leur cacao humide en deux seaux : un pour nos achats et un vendu à des acheteurs moins exigeants.

Dans des centaines de fermes, nos partenaires locaux achètent suffisamment de cacao pour le ramener à une fermentation centrale gérée localement, qui, avec une expertise extérieure, est capable de fermenter et de sécher le cacao humide selon les normes internationales «fines» et «premium». Cela permet au cacao fermenté et séché d'être vendu sur le marché international haut de gamme à des acheteurs comme Ora Cacao, atteignant des prix beaucoup plus élevés qui soutiennent la logistique d'exportation du cacao, l'exploitation de la fermentation par les membres de la communauté locale et, surtout, donnent à nos agriculteurs un meilleur prix pour leur récolte.

Nos agriculteurs reçoivent régulièrement certains des prix les plus élevés de leur pays pour le cacao, et notamment, ils reçoivent plus pour nous vendre du cacao humide qu'ils ne recevaient auparavant en vendant du cacao lavé ou même fermenté et séché . Ce capital supplémentaire reçu et le gain de temps permettent à nos agriculteurs de mieux subvenir aux besoins de leurs familles et de réinvestir dans leurs petites exploitations. Tous les partenaires avec lesquels nous travaillons ont été les pionniers de ce modèle d'achat de cacao humide dans les régions où ils travaillent, forçant souvent d'autres acheteurs de la région à adopter un modèle similaire et à augmenter également leurs prix payés aux agriculteurs.