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PETITES EXPLOITATIONS AGRICOLES, PAS PLANTATIONS

Le cacao cérémoniel commence avec les communautés avec lesquelles nous travaillons pour nous approvisionner en cacao . Contrairement à la majorité du chocolat consommé dans le monde, nous ne nous approvisionnons pas auprès de plantations centralisées. Nous achetons uniquement auprès de petites fermes biologiques, généralement de 0,5 acre à 5,0 acres. À ce jour, nous avons acheté du cacao auprès de près d'un millier de ces fermes.

L'approvisionnement auprès de petits agriculteurs, vivant souvent dans des communautés autochtones, nous permet d'avoir un impact social bien plus étendu que de ne payer qu'une seule plantation, et cela soutient et valorise les modes de vie traditionnels à une époque où de nombreuses communautés avec lesquelles nous travaillons aux prises avec les influences de la civilisation moderne.

Les petites fermes comme celles que nous achetons sont parties prenantes des communautés et de l'écosystème . En tant que tel, nous trouvons souvent une gérance environnementale supérieure dans ces fermes, employant non seulement des principes biologiques, mais aussi des principes de permaculture régénérative qui améliorent réellement la prospérité de la terre au fil du temps. Cela peut ressembler à l'entretien des bassins versants, à la construction de la couche arable ou à l'augmentation de la biodiversité. Le cacao cultivé dans ces fermes a tendance à être une variété génétique localement distincte, parfois avec une désignation patrimoniale, que nos partenaires soutiennent avec la propagation des semis dans de petites pépinières. Le cacao est un arbre de sous-étage, il se prête donc bien aux systèmes agroforestiers de polyculture qui produisent des aliments de base abondants et offrent simultanément des services écosystémiques tels que des habitats et des zones tampons aux zones de forêt tropicale intacte.

MEILLEURES PRATIQUES POUR LA CULTURE RÉGÉNÉRATIVE DU CACAO

  • culture intercalaire avec banane, plantain, avocat, noix de coco, maïs, café, gingembre, cardamome, piment de la Jamaïque, piment, roucou, calaloo, jippi jappa et médicaments

  • améliorer le sol avec du guano de chauve-souris collecté dans les grottes voisines

  • inoculer le sol avec des champignons bénéfiques provenant de monticules de fourmis coupeuses de feuilles

  • couper et élaguer, laissant toute la matière organique produite localement sur la ferme pour améliorer la fertilité du sol

  • ouvrir les cabosses de cacao pour l'élimination du cacao humide sur place, afin que les cabosses de cacao puissent améliorer la fertilité du sol

  • taille selon le cycle de la lune, pendant la lune montante, lorsque le cacaoyer est le plus dormant

  • gérer les maladies des cabosses de cacao principalement avec la taille pour permettre une circulation d'air et une lumière du soleil suffisantes dans toute la canopée

  • planification des cultures agroforestières pour fournir aux jeunes cacaoyers plus d'ombre et aux cacaoyers plus âgés moins d'ombre

  • planter des cultures vivrières supplémentaires telles que le plantain et la banane pour garder les animaux locaux grignotant et épargnant les cabosses de cacao

  • planter un habitat pour que les espèces de pollinisateurs prospèrent et pour la beauté générale

  • planter des cacaoyers sur des pentes abruptes en forme de losange, pour maximiser la rétention du sol

La certification biologique est toujours importante !

Depuis le début, nous nous sommes profondément engagés à utiliser du cacao certifié biologique. S'il est facile d'acheter du bio non certifié et s'il y a beaucoup de travail à faire au-delà du bio, la certification reste un garde-fou puissant pour garantir les pratiques que nous souhaitons voir mises en œuvre sur le terrain et dans la chaîne d'approvisionnement.

Certains avantages que vous ne réalisez peut-être pas avec le cacao biologique certifié comprennent des étapes cruciales dans le transport du cacao. Le cacao biologique certifié doit être expédié séparément des autres marchandises, comme les sacs de café ou les barils de pétrole. La certification garantit également que le cacao n'est pas fumigé avec des produits chimiques toxiques lorsqu'il entre dans le pays (malheureusement, le cacao cultivé biologiquement mais non certifié est presque toujours fumigé comme une exigence de l'USDA).

Il y a beaucoup à faire, surtout au niveau de la ferme, au-delà de ce que la certification biologique exige. C'est pourquoi nous avons commencé cet article en soulignant les nombreuses pratiques étonnantes de culture régénérative du cacao que nous avons rencontrées (qui ne sont pas requises par le biologique). Cependant, la certification biologique est toujours l'une des meilleures qui existent, et la trace écrite et le soin qu'elle nécessite dans la transformation sont considérables. Nous avons vu qu'en créant une demande de cacao biologique, nous envoyons un signal de marché aux courtiers en cacao pour qu'ils proposent davantage d'origines biologiques, et nous soutenons le travail initial d'aide aux petits exploitants agricoles pour obtenir la certification.